《街霸EX》之父:如果卡普空愿意,我的新作可以是“街霸”

发表于 2018-01-18 20:09

在90年代中期,西谷亮用录像带录制了自己制作的游戏片段,然后寄给了一些游戏制作人,希望能获得他们的赏识。彼时的西谷亮还只是一位年轻的设计师,刚刚从著名游戏厂商卡普空离职,创办了自己的工作室Arika,他正试图推销团队的第一个项目:一款3D格斗游戏的原型。

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但是,他对自己的作品并不是太有自信。

他坐在东京工作室的会议室中回忆道:“它(游戏原型)非常非常简单,没有什么好质感也没有什么打击感,只是一段有着三四个角色的动画画面。”

他表示:“原型做的太差了,所以当时我对于推不推它感到很为难。”

除此之外,西谷亮还有一个不寻常的要求:他希望能够保留所有Arika设计出来的角色的所有权。作为一家刚刚起步的公司,在赚得版权费之余,西谷亮更希望Arika能建立自身的价值。游戏虽然能带来收益,但没人知道能持续多久,或者是能用这些钱做出多优秀的游戏。西谷亮敢提出这个要求可谓是相当有胆色,因为他当时只做出了一个原型,而且在上个世纪90年代的日本,游戏发行商往往不会轻易放弃任何有关游戏内容的所有权。

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幸好,西谷亮与其中一位接收脚本的制作人冈本吉起曾经共事过,两人有些交情。

冈本吉起,卡普空的明星制作人之一,同时也是西谷亮最大的投资者之一。在十年前,就是他将西谷亮招入卡普空,之后他们一起监督《快打旋风(Final Fight)》、《街头霸王2(Street Fighter 2)》等卡普空招牌作品的制作。所以,当西谷亮决定寄出原型脚本时,他最先选择的就是冈本吉起。

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冈本吉起的回复也令西谷亮相当惊讶,他不仅立刻答应了会发行游戏,而且还愿意让Arika保留角色的所有权,卡普空也没有提出任何的附加条件。冈本吉起爽快地答应后,Arika就开始制作游戏了。后来他们做成的游戏就是《街头霸王EX》,它是《街头霸王》首部成功的衍生系列游戏。

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西谷亮表示:“这种事在当时不常见,他(冈本吉起)真的很照顾我们……要是放到现在,你不可能签到一份这么好的合同。”

20年后的今天,也正是这份合同,让我们有机会看到Arika的最新作。

神秘的格斗游戏

在2017年年初,与当年的情况一样,Arika的游戏设计师在电脑上录制了一些游戏脚本,并把它们发送出去等待答复。同样的,他们此次开发出来的也是一款3D格斗游戏的原型,而且里面也有三个角色,甚至其中有两个是20年前他们曾向卡普空展示过的角色。

不过这一份游戏脚本的质量没有再让西谷亮感到不安,而且他也没有再找卡普空负责发行。这次,Arika工作室选择了在4月1日愚人节当天,将视频发布到了油管上。视频一出,立即引发了众多网友的猜测。

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这段视频展示了高清3D角色格斗画面,满屏幕的粒子效果和精致的细节描绘,从各个方面来看,它与市面上的成品游戏别无两样。Arika将当年《街头霸王EX》中的三位角色凯利(Kairi)、北斗(Hokuto)和加鲁达(Garuda)重新带回游戏中让他们互相对决,老角色老套路,但看起来就像是一款全新的格斗游戏一样。

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起初,粉丝们以为这只是愚人节玩笑,因为在愚人节搞恶作剧是游戏界的“优良传统”,不过从视频的质量来看,这个“假预告”又显得太真实了。但如果说这是一则假预告,那Arika又是在开什么玩笑呢?难道是Arika做了这么一个游戏,正好又是粉丝们想玩的类型,结果又发现没这么一回事?

各种各样的猜测随之而来,有些人猜这证明了Arika在重新开发某个曾经被取消了的项目,而且在其它地方或许也曝光了相应的开发进度,不过也有人认为Arika是在借着愚人节的由头来公布他们的新游戏。

随着时间的推移,Arika终于揭开了谜底,他们原本是想通过这个项目原型让他们的员工熟悉虚幻4引擎。不过后来因为玩家们的热烈反响,所以他们决定将它做成一款完整的游戏,而且还会使用90年代他们在卡普空那保留下所有权的角色。即便如此,西谷亮还是称它是一款“神秘的格斗游戏(仍未定名)”,让不少粉丝都在期待后面还会有怎样的惊喜。

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在说回这段故事的时候,西谷亮解释道他并不想像小岛秀夫那样对玩家保密开发进程。相反,他们决定以公开的方式制作游戏,让玩家更清楚游戏最终的开发目标。

西谷亮还说:“那不是恶作剧,而是一个好时机。”他们放出视频是在做一次市场测试,让他们可以了解到玩家的反应。

Arika一直以来都是一家相对比较封闭的公司,部分原因是他们很多项目都与其它公司签有协议,所以他们不能随意向外界透露他们工作的内容。Arika刚建立的时候先是制作了几款关于《街头霸王EX》的游戏,在之后的几年里他们开始涉足其它领域。除了接手一些外包项目来赚取微薄利润外,Arika还开发了几款硬核玩家会喜欢的游戏,比如《无尽之海(Endless Ocean)》和《俄罗斯方块大师(Tetris: The Grand Master)》系列等。

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就在这款“神秘的格斗游戏”上,西谷亮看到了机会,它不仅能让Arika重返硬核格斗游戏界,还能让他们以更加开放的方式向玩家分享更多的开发信息。

西谷亮觉得,没有外部合作伙伴的好处就是Arika不需要经过任何外部批准,他们可以在制作原型几个月后就能向玩家展示游戏,而且还不用担心会触怒合作伙伴或是因此被解约。

西谷亮表示:“其实这么多年来我一直都支持这种公开开发进程的方式,游戏开发者在社交平台或者论坛里和粉丝互动是一件很有趣的事情。这些年来我一直想尝试一下,所以在这个新项目里,我们试着以一种相对开放的方式面对玩家,同时我们还能及时获取大量的反馈。”

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游戏还处于开发阶段,如果之后有新角色要加入,Arika也会继续向玩家们展示。这样的做法有一定的风险,一旦在开发过程中有所改动,就可能会因为达不到粉丝的期望而令他们感到失望。不过西谷亮认为这不是什么大问题,毕竟还没有玩家为这游戏花过钱,而且这一项目也没有发行商参与或是发起过众筹,因此在接下来的开发里他们拥有完全的自主权。

西谷亮表示:“因为我们没有和其它公司合作,所以我们就不必担心合同、审批等问题。当我们想做出什么改动时,我们会直接提前告诉玩家,‘大家伙们,我们得改点东西了’,当然我们也不怕丢脸。”

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Arika目前是在自掏腰包做游戏,西谷亮也承认工作室的资金只是“刚刚够”完成这部新作,而且他们也还没有最终计划。西谷亮也还在和其它发行商、投资者沟通,如果合作达成,游戏中将能会加入新角色、新模式和其它新元素。

比如很多玩家都期待的:他们有可能会再一次和卡普空进行合作。

与《街头霸王》的关系

从Arika开发《街头霸王EX》系列的故事来看,我们不禁会想:如果这款“神秘的游戏”里没有《街头霸王》中的角色,单凭Arika自身真的能撑起一款新作吗?Arika手下的很多角色都有不少死忠粉,但是他们还没有试过只凭自己重新打造一款新作。

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时间回溯到1998年,那一年Arika在日本地区发行了一部名为《格斗领域(Fighting Layer)》的街机游戏,其中就有数个可操控的《街头霸王EX》角色。这也是Akira第一次把开发重心放在了角色身上,让他们成为了游戏的核心。

对于玩家来说,他们就像是卡普空和Akira这个“离异家庭”中的孩子,只能选择其中一方。卡普空最新的《街头霸王》系列作品中依然有那些大家熟悉的角色,但Arika将在新作中重新以他们的创作的角色为主。甚至有些粉丝怀疑Arika之所以还没给新作定名是因为其实它就是《街头霸王EX》的续作。

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早在2000年卡普空就和Arika联袂推出了《街头霸王EX》的第三部,西谷亮说这部作品是工作室成立以来面临过最艰巨的挑战,因为游戏需要跟着PS2一起发售,能够完成开发的时间非常短,再加上前作的销售成绩惨淡,所以当时他们都承受了极大的压力。

西谷亮表示,经过那次之后,他们就变得更加谨慎,以避免再次遇到这种情况。

在《街头霸王EX3》之后,卡普空就叫停了这一系列,转而去利用3D画面技术去制作《街头霸王》正传,把这两个系列的游戏做得越来越相像。西谷亮曾多次向卡普空提议重启EX系列,Arika甚至还专门为此做了一个3DS版的DEMO,但卡普空始终没有同意。

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撇开这段“前缘”,西谷亮表示,新作之所以还没定名并不是因为它与《街霸》有关。其实,他们已经想好了名字,只是后来发现这个名字已经被别的公司注册了(西谷亮拒绝透露游戏最初定下的名称,他不希望有狂热粉丝因此去骚扰那家公司)。

西谷亮说:“我很清楚为什么玩家们都觉得新作会与《街头霸王EX》有关,如果我不是亲自参与了新作开发并且了解它的每一个细节,我也可能会那么想。但它目前来说确实不是一款《街头霸王》游戏。”

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既然他用到了“目前”这个说法,那就意味着西谷亮会接受改动,他也表示假如卡普空对这个项目有兴趣,而且两家公司能达成共识的话,Arika也可能会将新作改成《街头霸王EX》的续作。

西谷亮说到:“我也不确定那会不会实现。不过现在我们已经可以自主发行游戏,而且我们也准备要这么做。假如之后我们和卡普空继续加深合作,我们也很乐意去把它做成一款街霸游戏。”

不管怎样,西谷亮表示他对于游戏中加入客串角色“非常感兴趣”,无论是卡普空还是其它公司的角色。

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鉴于Arika要在玩家们的密切关注下开发游戏,同时还可能要与发行商或合作伙伴进行谈判,种种压力之下西谷亮也承认他不可能掌控一切,但是他也不打算为游戏营造神秘感。Arika已经有他们自己的一套营销策略,但西谷亮和他的团队还是想以一种更加开放的态度继续发展。

最看好的项目

在现阶段,西谷亮还难以确定最后会做出怎样的一款游戏。尽管Arika已经确定今年会在PS4上发售新游戏,但西谷亮也表示如果有合适的合作伙伴,那么发售计划有可能会改变。

他能确定的是,Arika绝对不想因为这部游戏亏本。

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2017年7月,主播Jiyuna称,Arika已经做好了因这部游戏而“遭受打击”的准备。但即使可能会失败,他们还是想再做一部格斗游戏,哪怕只是一款出于激情而做的作品。

对此,西谷亮表示那不是真的,他已经为新作制作了一份完整的商业计划,他有信心这份计划能弥补这些年来公司在所谓的“激情项目”上造成的损失。他表示他的目标是让公司健康地经营下去,哪怕是在他退休之后。

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西谷亮说:“在日本,某些从明治时代就已经成立的公司在一百年来一直受到人们的尊重,我也想将Arika打造成那样的公司。”

同时他也承认,他将新作看作是一款激情之作,因为游戏把二十年前的角色重新带了回来。为了完成新作,本职是制作人的他有时候还要担任“总监”,需要承担更多的工作职责,特别是他还得花很多时间去指导那些缺少制作格斗游戏经验的年轻员工。除此之外,他还要管理公司的日常运作。而西谷亮也承认,这么多的担子要让他挑,实在是很难平衡。

尽管公司一路上遇到了很多挑战和困难,但他很自豪Arika能走到今天。他还说过自己曾经在卡普空的前员工聚会上偶遇了冈村吉起,那天冈村吉起向他祝贺Arika已经成功跨过了20周年。

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如果冈村吉起没有在80年代将西谷亮招进卡普空、没有在90年代和Arika签下合同,西谷亮就可能不会有今天这样的成就,而这款“神秘的游戏”也就可能不会出现,所以对于西谷亮来说,那一刻他感觉自己回到了梦想开始的地方。

如果西谷亮想要成功将Arika打造成百年企业的话,他还需要克服很多困难。不过就目前来说,尽管公司一路上遇到了很多挑战和困难,但依然有很多人能够支持他的工作、支持他的公司,让他走到今天这一步,他就已经很开心了。

原文编译自:Polygon
标题:The story behind Arika’s mysterious fighting game
作者:Matt Leone

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